炭火生存日記

しぶとく生きるためのブログ

3年目の継続と理想と展望と

 

名古屋グランパスが一度崩壊してから、早いもので、あっと言う間に3季目を迎えようとしています。

 

全てを失ったと思った降格も、自動昇格が果たせず紙一重で帰還を果たした昇格も、最悪の連敗トンネルを歩みながら個人の頑張りと豪運で残留を果たした昨季も、もはや過去のこととなりました。移籍市場に尾を引くと思われたギリギリの残留にもかかわらず、強化部の仕事ぶりのおかげで監督と思惑の一致した補強・慰留に成功したといえるでしょう。(それでも玉田選手を放出した理由は正直未だにわかりません、どうやってシャビエル選手に依存せずに前線と中盤のボールを繋げるつもりなのでしょうか。きっと考えがあるのでしょう。)

そうした振り返りもする暇もなく、すぐに開幕はやってきます。プレシーズンマッチでは不安がよぎるスコアも垣間見えましたが、まぁコンディションがこの時期に仕上がっていてもおかしな話です。あくまで練習試合にすぎません。

 

ただし、今季はもはやゼロからのスタートには程遠いです。一年目は「初めてのJ2・監督一年目の指揮・選手の大幅な入れ替え」という文字通りゼロからのスタートでした。昨季も、個人的にはJ1を戦えるメンバーは十分開幕時点で揃っていたとは思いますが、帰ってきたJ1は個人能力で踏みつぶせるほど甘い舞台ではありませんでした。なんとか前半戦を使ってJ1のレベルを学び、夏の移籍期間で残留を躊躇なく買いに行った結果、ぎりぎりで残留という結果を間に合わせることができました。

最大限好意的に解釈すれば、J1で戦うという点ではゼロからのスタートだったとも言えます。一方、否定的に解釈すれば、選手をチーム内でJ1レベルに上げられず、外注に頼らざるを得なかったとも言えます。幸運にも今季をJ1の舞台で戦えますが、その実態は過去2シーズンとも夏移籍のブーストで帳尻を合わせたにすぎません。

今年は選手の大幅な入れ替えもなく、層が薄かったポジションにまんべんなく優秀な選手たちがいらっしゃいました。失ったものも大きいオフシーズンでしたが…。

とにかく、ゼロからのスタートではないわけです。いかに継続したものが蓄積し、結果やピッチ上・スタジアムの数字・結果に結び付いているかが証明されてしかるべきシーズンになることでしょう。

 

そのうえで重要になるのが、割合や頻度だと個人的には思います。

実現したいサッカーは共有されていますし、今季は○○のクオリティが足りないから仕方ない、という理由で断念する必要もありません。昨季理想を諦めざるを得ない理由として挙げられてきた

・選手がJ1のクオリティに達していないから(らしい、個人的には反対ですが)

・残留が決まってないから(前半戦勝ち点を落とした理由は選手の個が足りないかららしい)

・目が揃うのに時間がかかるから(目が揃うより早く選手が入れ替わってしまうため)

 

これらから漸く解放され、思うが儘実現したいサッカーへ向かう環境が揃ったといえます。これで要素が揃っていなかったらあと何をすればよいのでしょうか。まだ選手の質が足りませんかね。それとも時間が足りませんかね。あるいはフロントでしょうか。指導者でしょうか。芝の質でしょうか。全部でしょうか。強欲ですね。

まぁ開幕時点での完成は難しいでしょうが、今季中に何らかの進化(深化)がみられないというのはちょっと考えたくない話です。頼れるbrazilian stormが全員長期離脱を強いられてしまうという地獄みたいな展開があれば話は別ですが、今年のように「今季の目標は残留に据えて、理想は来季に見極めざるを得ない」という先送りはもはやあり得ないでしょう。同時に、夏にお金で解決するのも芸がないと言えます。

 

これまでチームを見てきて、魅力的な時間を生み出せること、魅力的な時間は素晴らしいこと、選手個々の頑張りは十分すぎることは幾度にわたって知りました。

その一方で、34節順風満帆に行くことはあり得ません。必ずどこかでうまくいかない時期はありますが、その解決は今まで夏に新戦力が加わることでしか解決できませんでした。つまり、昨季の事例で言えば、

「磐田戦のハーモニーがかみ合った時間は至高」

「鹿島戦の逆転する雰囲気は最高だった」

「湘南戦の大団円は二度と味わえない」

 

パーツごとで見ればかけがえのない珠玉の瞬間はあれども、それはシーズン全体、90分の試合を34回繰り返した中の何分間なのでしょうか。1分でも最高の時間があれば、すべての敗北は露に消えるというサポーターの鑑のような仙人もいらっしゃるでしょうが、全体で見ればかみ合わない不協和音を聞かされ、応援している選手たちが奔走させられ、疲弊し、苦しむさまを見るしかない苦痛な時間のほうがはっきり言って私的には多かったです。そこの価値観の差からサポーター同士の軋轢もあったそうですね。

自チームの選手たちが必死に守備に奔走させられるのが愛おしいとおっしゃるサディスティックサポーターも中にはいらっしゃいましたが、これも少数派でしょうね。

選手・指導者・スタッフ・サポーター・そのほか関わる全ての方々の笑顔や喜びが、シーズンを通してどの程度見られたかということを大切にしたいですね。正直、個人的には苦しみや重圧から解放されほっとした時の涙や悔し涙は二度と見たくありません。せいぜい酒の肴の物語にはなりますが、そんなものにすがらなくとも応援するクラブにはそれ以上の勝ち・価値を生み出せるピースは揃っています。

 

クラブも将来的なACL優勝とビッグクラブ化を掲げている以上、うまくいかない時間と向き合うことは今季の至上命題でしょう。いかにピッチ上で自分たちの思惑に合致した時間を増やし、不都合な展開を少なくし、それを結果に結び付けるかが問われるシーズンになると思います。ピッチ外ではJリーグ屈指で取り組めている観点だと思うのですが、ピッチ内だと途端に偶然と個の煌めきに依拠しているんですよね…。なぜなのでしょうか。

そして、育成という観点も見逃せません。端的に言えば、所属する若手がどこまで市場価値を上げるか、他クラブさんからいかに移籍金を積んででも欲しがられる選手になるかということです。そのうえで、名古屋を選び残ってくれること・さらに成長し選手として所属カテゴリーを上げ旅立っていくことをどれだけ起こせるでしょうか。

間違っても、名古屋で市場価値を下げてしまい、できることを減らしてしまうガラパゴス選手にはなってほしくありません。そして、そんな状況を肯定して応援したくもありません。

 

話が長くなりましたが、要するにピッチ上で進む方向の妥当性が証明された瞬間が見たいということです。それも、全クラブに与えられた平等な3,060分のうち、1分でも多く輝いた時間を見たいのです。自分たちに酔いしれた傲慢な時間や一人一人がひたすら頑張り、気づくほど損をして傷ついていく無惨な時間ではなく、チームとして一貫した方向に進み、多様な方が多様な形でクラブを応援し、ともに進化していく環の中に歴史の証人としていたいのです。

 

全てのクラブが岐路に立たされています。例えば鹿島さんは「鹿島らしさ」をどう定義するかで運命は変わりますし、湘南さんも偉大なる曺監督といかにしていずれ決別し、スタイルを確立するかという問題があります。そのほかのクラブさんにしても、ここ数年どう舵を切るかで今までの勢力図がひっくり返るかもしれない動乱期に、それぞれ試行錯誤して生き残りを図っています。

 

時間は平等です。今年の夏ごろに、「時間がかかるから仕方がない」という話はゆめゆめ聞くことがないよう祈ります。そして、三度多くの優秀な選手がやってきて、すぐにスタメンになることがないよう祈ります。外からいらっしゃった選手がすぐに活躍できるということは、チーム内での成長が外と比較して遅いことと同義ですからね。さすがに3年連続で無邪気に喜べるものではないと思います。

 

 

 

 

正直なところ、今シーズンも苦戦する気がします。魂サッカー路線の数チームなど、明らかに質で押しつぶせるチームには甘美な時間も得られるでしょうが、質で上回れない相手や、ロジカルな枠が整備された相手には無惨な時間と無策な時間を浪費することになるでしょう。今年も降格がちらつくシーズンになると思います。降格して瓦解するか、残留して継続するかという絶望の2択を突きつけられる最悪の展開を繰り返してもおかしくないと思います。

 

願わくば、こんな予想を大きく裏切る飛躍の一年になってほしいですね。

あまりにも偉大な守護神との別れ

 本日、楢崎正剛選手の現役引退が発表されました。

 

ここ数年ずっと覚悟せざるを得ない話ではありましたが、いざ正式に発表がされるとどう受け入れてよいのかわからないものです。とにかく、来期以降楢崎選手が名古屋のゴールマウスを守る守護神として、ピッチに立つことはなくなってしまったという事実のみが残ります。それでもクラブは存続しますし、明日は来ますし、来期もJリーグは続きます。

 

最後に楢崎選手がJ1のピッチに立ったのは、降格が決まったあの試合です。

そこからついに更新されませんでした。とはいえ、ここ2年のようなサッカーを続けるのであれば確かに更新は難しいでしょう…。なにせ

 

・守備面で数的不利・1対1は当たり前

・ビルドアップは求められるが、相手のプレスを剥がす手段は未整備

・CBは容易につり出されるうえ、そもそも本職が起用されないこともある

 

これだけの無謀な要素が重なれば、横 7.32m, 高さ 2.44m という空間は一人で守るにはあまりにも大きく空虚な空間です。ただ、複数人で守ればその空間はかなり小さくできます。

その中で、「ある程度シュートを打たれることを前提で、チーム全体で守る」という選択を採用すれば、楢崎選手は今なお日本屈指のGKだと思います。勿論ディフェンスラインをあまり顕著に上げられなくなるなどのデメリットはありますが、ディフェンスラインを上げることが目的化しているJさんのようなクラブも少なくない以上、明確な目的に基づいて手段を採用している分メリットも具体的です。何より迷いがありません。

 

「相手に攻められ、シュートは枠内に打たれているが失点はしない」

 

相手からすれば得点チャンスは作れており、確かに得点機ともいえるシュートも打てているはずなのに、試合が終われば勝っていたのは名古屋という、相手には悪夢のような状況を肴に、かつて私たちは何度も笑ってきました。

 

楢崎正剛 セーブ集2010 - YouTube

 

優勝した年が特に顕著ですが、楢崎選手は驚くほど横っ飛びの派手なセーブがありません。「奇跡的」という言葉がGKのスーパーセーブの際に使われることがありますが、個人的には奇跡からもっとも縁遠いGKだと思います。そこにあるのは確かな準備と再現性に基づく論理です。準備を淡々と発揮し、防げるシュートをミスなく防ぐ。

これを淡々とこなせるGKは世界中見渡しても珍しいと思います。近年はGKにかかるタスクも増加しており、ミスしやすい環境ができてしまっているのも確かですが…。

それでも一つのミスが失点に直結し誤った誹りを受けやすいポジションゆえ、余計なミスは許されません。

 

・壁が飛ばないと約束していたのに壁が飛んだせいで失点した

・味方の不要なクリアミスから発生したピンチで失点した

・攻撃の選手のさぼりから生じた数的不利から失点した

・蛮勇で無秩序なコーナーキックからどうしようもない局面を作られ失点した

・ビルドアップの出口や避難所が設計されていないデメリットをすべて受けて失点した

 

こんなGKに責任をかぶせるのがおかしく、主犯を洗い出すべきケースでもなおGKが批判される中、ミスを受け入れ味方を鼓舞し、再び淡々と防がなくてはならない孤独な仕事です。一本のスーパーセーブも、その後失点すれば露と消えます。それがたとえ明らかな味方の怠慢であってもです。些末な舞台ではありながら経験した者としては、本当に理不尽で哀しい側面のあるポジションだと思います。その一方で、最も誇らしく偉大なポジションでもあります。

 

今後もう、いることが当たり前だと思ってしまうことさえあった守護神の活躍で笑うことはありません。攻められながらも淡々と決定機を防ぐはずだった632試合目のカウントは動きません。準備するだけの情報も、準備を確信に変えて止めるための守備網も、ともに戦ってきた歴戦の仲間も、もう名古屋にはないのですから。

 

平成とともに名古屋の一つの時代が終わり、過去の栄光が歴史となる日がついに来たということでしょう。

 

 

 

 

 

 

 

 

もはや、来期からかつての強い名古屋を知る選手がピッチに立つことはありません。

能力が高く人徳ある助っ人選手はたくさんいらっしゃいますし、名古屋を選んで来てくださった千葉選手のような新たな加入者もいらっしゃいます。希望を探そうと思えば、今年もこの2年間のように順番に若武者を愛で、未来に思いを馳せることも可能でしょう。

 

一方、うまくいかない時期を引っ張り続けてくださったベテランも皆いません。もう楢崎選手も玉田選手も来期にはいないのです。佐藤選手もまた別の地で戦うことを選びました。名古屋の様々な時期を知り、若手を背中や言葉で引っ張る選手はもういません。

その役割は誰かがやらないと空中分解しかねませんが、どうするのでしょうか。

和泉選手や杉森選手・青木選手・菅原選手らは将来海外で活躍して        「最初に名古屋を選んでよかった」というコメントを残してほしい選手です。    国内で終わらず、外へ出て日本を背負える選手です。下手に名古屋にこだわってほしくありません。名古屋に拘るという柵は、30半ばになって偶然バンディエラで居続けられれば勝手に消えるものです。最初から背負うべきものではないように思います。

 

上手くいったとき、歯車がかみ合った時の甘美さは昨季知ることができました。その瞬間の中毒性は確かにわかります。言葉では表現できない得難い喜びも確かに生み出す可能性があるクラブであることは実感しました。そして、その可能性に今クラブが賭けているだろうことも感じました。可能性に夢見るための風間氏招聘であればきわめて妥当な選択だと思います。良くも悪くも風と心中するのだろうと思います。

 

しかし、うまくいかないとき、風が吹かない時どうなるのでしょうか。風が吹くまで選手を替えるのでしょうか?新井選手が旅立ってしまったように、今度は丸山選手が、中谷選手が、前田選手が旅立つ番が今年来るのでしょうか。

 

魔のJ2で、風が吹かない時間を断ち切ったのは理不尽な個と選手の移籍でした。

帰ってきたJ1で、風が吹かない時間を断ち切ったのは理不尽な個と選手の移籍でした。

相手にとっては理不尽な個々が残った風間体制3年目のJ1で、もし風が吹かないときの対処がまた同じだったら、どんな気持ちになるのでしょうか。

 

34節中1節だけ吹いた風の中を夢の如く漂うのでしょうか。残りの33節からは目を背け耳をふさぎ、周りを「新しい名古屋をわかっていない」と指摘し、たしなめながら。

 

楢崎選手・玉田選手・闘莉王選手をはじめとした偉大なレジェンドと、田口選手や小倉監督・シモヴィッチ選手といった苦しい時期を戦力が乏しいなりに戦ってくださった方々、そして短い期間ながら名古屋のユニフォームに袖を通して戦ってくださったあまたの選手たちと酷な決別をしてまでなりたかった「新しいグランパスで、何が披露されるのでしょうか。そこまでしてやりたかったことって、何なのでしょうか。

(純粋に戦力としての評価を一貫してやっているだけという主張は弱い。なぜなら、内部から戦力図をひっくり返す有望株が出てきていない以上、単なる戦力ガチャをしているだけなのが現状だから。上積みがされているのであれば競争が維持されているといえるが、序列の逆転もなく、外からの完成された選手ほどスタメンになりやすいのが現状。ソーシャルゲームで新たに実装されたレアなキャラクターを次々課金して取っているのと同義なので投資としても中長期的な効用が期待できない。また、他クラブのスタメン級選手を強奪しているわけでもないので大きな戦力ダウンも実現できていない。)

 

一番怖いのは、新しいといいつつ実態がなく偶然だけで、何も残らずに続いてしまうことです。現在、Jリーグに押し寄せる変革の波の中、多くのクラブが様々な部門に積極的に投資しています。

それにより、変革をうまく利用しているクラブと、変わることを拒むクラブに二極化します。変わることを拒み、日本サッカーに引きこもるクラブやJ2昇格組で資本に乏しいクラブと争えば、おそらく名古屋は勝ってしまいます。たとえ実態に乏しくても、個々の力で殴り合えばただ一つを除いて誤魔化せてしまいます。そして、そんな他クラブさんは現在進行形で降格枠が埋まるほどには存在しています。14位から15位で何となく残れてしまうというJ2に落ちるより恐ろしい停滞があり得るのです。

その間に順当に強化したクラブとの「時間」はどんどん開いていきます。

そしていずれは追い付けないほど離されることでしょう。昨年ちょうどベルギー代表に日本代表が突きつけられたように。今は天国が地獄かの分岐点にすべてのクラブが立たされています。鹿島さんや浦和さんも例外ではありません。

 

そんな分岐点で、かつて応援し続けた「名古屋グランパス」はどのように新しくなり、どんな道を邁進していくのでしょうか。

目標にACLを掲げた割には、現在選手層も志向するサッカーも目標と乖離していますが、どのようにその齟齬を埋めていくのでしょうか。3年目になって、さすがに「時間がかかるから」の一言で埋まらない齟齬を眺める人はいないでしょう。

(もしいたらその方は名古屋が好きというよりは風間氏が好きで信奉する方なのでしょう。そういった方が こんな僻地にいらっしゃることはありませんね。もっと行くべき場所がいくらでもありますから。)

 

指導者として準備をし、きっと学び続けて帰ってくださるであろう我らが守護神を迎えるに恥じないクラブになっていることを祈ります。 

今年も廻った因果

とにかくほっとしました。

一夜明けてようやく残留が確定したことを再認させられます。

 

何もかもが2016年の降格を思い起こさせる舞台が揃っておりました。

そして、前半は全てをコピーしたかのような展開でした。

風間氏のコメントを引用すれば、「いつも通り戦う」との言葉通り、選手個人が頑張っていました。コメント通りの試合をしていたと思います。

 

そこからの筋書きが違っていました。名古屋が他力にすがるしかない状況であったことに変わりはありませんでしたが、他力にすがる権利を得たのもジョー選手の眩い煌めきと、後半早々の湘南さんの立て続けのシュートミスがあってこそです。最後の劇的な終演は名古屋以上に因果を溜めて自滅した某監督のおかげでしかありません。報いを受けるべき立場は、名古屋以上にふさわしい演者がいたわけです。

自分たちができることをしたからこそ転がり込んだ運といえる一方で、他力本願に陥った反省はなされる必要があるでしょう。

 

それでも、とにかく頑張り続けてくださった選手の皆様・今年一年営業を広げ観客増員や広報などを務めあげてくださった営業の方をはじめとするスタッフの皆様・チームに合う選手を説得し、数多くの頼れる選手たちを連れてきてくださった強化部の皆様には感謝しかありません。何よりもJ1に残ることが重要でした。

 

J1リーグのみの公式戦で34戦ありますから、よい時、うまくいかないとき、運よく何とかなるとき、運悪く勢いを失うとき、色々あることでしょう。時には他力に頼りたいときもあります。

しかしながら、今日にしても、今までにしても、相手の対策込みで自分たち主導で狙い通りに試合を進められたことは何度あったでしょうか。むろん容易なことではありませんし、たった数試合の積み重ねで90分間完璧にできることはあり得ません。

だとしても、徐々に片鱗が見えたり、選手同士の意思が統一される場面が増えたり、順調に進歩しているのであれば見えてしかるべき場面はあるはずです。それが能動的にできる場面が少しずつ増えれば、間違いなく進歩といえるでしょう。そうした時間が90分の内数分からだんだん増えていき、様々な相手に対して駆け引きできるようになるのが進化であり指導者の志向の深化ともいえます。

あるいは、関われる役者が増えてきても進歩といえそうです。ある選手しかできなかったことが別の選手にもできるようになったとか、競争が激化し、助っ人外国人を温存したり切り札として交代起用できるようになったとか、ユースからの期待の生え抜きが試合に少しずつ絡めるようになったとかがあれば、それはそれで育成の成功といえそうです。勿論降格しないことが前提にはありますが…。

 

そんな垂涎ものの甘美な場面が披露されたのは、

・相手が情報不測の時(そもそも対策できなかった時)→連勝

・相手が虚無の時(そもそも対策されなかった時)→柏さん・セレッソさんなど

・先制されたりしてなりふり構えなくなった時→後半に負けているとき

・相手が疲れて守りに入って積極的には奪いに来なくなった時

のいずれかで、能動的に披露された場面は一度きり見られなかったと思います。

全試合5-0で勝つと就任時に宣言しておりましたが、2シーズン経過してそれは一度でも達成されたでしょうか。小倉監督期には福岡さん相手に達成してましたね。

 

主導権を握る必要のあるサッカーで、今シーズンの最後まで相手の変化によって受動的にしかギアを上げられなかったことは、個人的には結構不安要素として来期以降にも残ります。狙いをもって90分勝負で相手を振り回していれば能動的ともいえそうですが、相手を振り回そうとして自陣でとったリスクの収支はここ2シーズンに限ればマイナスだったと思います。

来年はきっと風間サッカーが浸透してJ1で旋風を起こす?

それは去年既に聞いた気がします。「必ず成功する雨ごい」と同じですね。  

 

今日にしても、負けられなかったプレーオフにしても、判定にこれで3度助けられた形になります。プレーオフ千葉戦の一点目・プレーオフ決勝福岡戦のウェリントン選手の幻のヘディング・そして今日のジョー選手の一点目のPKと、他チームを応援される方には有利と思われても仕方ないくらいきわどいものによって、紙一重でJ1に残りました。 間違いなく運には恵まれています。 

 

来季の体制がどういった形になるのかはわかりませんが、風間氏を信奉するイエスマンしかいない状況になるのは色々な意味で避けていただきたいところです。

 

気持ちのみに頼ったり、一つのサッカーに染まるだけではJ1で勝つのは難しくなってきました。風間氏がどうという話ではなく、誰が監督であってもそれは例外ではないだけにすぎません。特に、今期は降格がちらつく王道の原因は名古屋に限ればほとんどありませんでした。

例えば長崎さんであれば、多くの昇格チームが経験する堅守が通用しなくなる問題と、得点力の不足というある種王道のパターンに健闘しつつも最後まで嵌まってしまったと感じました。柏さんはACL過密日程によるコンディション低下と正GKの長期離脱、不振の時期に無思慮の監督解任をするという降格のモデルケースのような不幸が重なったパターンですし、結果的にプレーオフ行きとなった磐田さんも主力助っ人が軒並み長期離脱し、前年度の好調を支えたセットプレーも不発なわりに監督の上積みが乏しかったということでしょう。

一方、名古屋は終わってみれば誤算らしい誤算はホーシャ選手の長期離脱と宮原選手の負傷くらいでしょう。ホーシャ選手のコンディション問題は獲得時にも懸念されていた話ですが、セットプレーから大事な得点を決めるなど貢献に乏しかったとは思えません。まだ名古屋のユニフォームに袖を通してほしい選手です。宮原選手の件については怒りもわきますがシーズン中に誰も負傷させられることなく終わることのほうが珍しいと思います。腹立たしい話ですがこれも残念ながらサッカーの一部です。

 

ジョー選手は堂々の得点王として価値を示しましたし、ランゲラック選手なしでは間違いなく降格していました。シャビエル選手は個人的に10ゴール10アシスト位期待していたので少し残念でしたが、相当の重圧を背負いながら万全ではないコンディションで戦い続けてくださったことには本当に言葉がありません。失敗すると降格がちらつきやすい「助っ人外国人」において今季失敗があったとはとてもとても言えないでしょう。

かといって、ACLを兼ねていた過密日程でもなく、監督が新米で戦術の浸透が遅くなったわけでもありません。主力が軒並み負傷する不幸にも直面していません。降格した2016年のように明らかに守備陣が質量ともに不足しているわけでもありませんでした。(ちなみに今季補強に出遅れたのは自動昇格できなかったから) 現実的な予想をしていた方はいらっしゃっても、目に見えて不安を主張していた方はほとんどいらっしゃらなかった覚えがあります。事実私もランゲラック選手で何とかなると思っていた時期がありました。

 

今季低迷してしまったのは仕方ないといえる要因はほとんどない気はしますが、そこは詳細に検証されてしかるべきでしょう。もしかしたら重大な要因があったのかもしれません。

また、若手のブレイクについても、役者が前半戦と後半戦で変わってしまった以上、昨季をなぞったかのような成果しか得られませんでした。昨季後半からブレイクした青木選手の枠が今季は前田選手であり、シーズン通しての活躍となると未知数なままです。昨年度からずっと薄かったボランチの層は今期も薄いままです。開幕からスタメンで起用された菅原選手は大型補強後出番はなく、飛躍のシーズンにはなりませんでした。

これを「昇格組だからしょうがない」と割り切るのか、「昇格組と呼ぶにはアンフェアな陣容だった」とするのかは見る方によって変わるでしょう。

 

選手はこれ以上ないくらい毎試合頑張ってくださっていました。ただ、規律に守られず闇雲に走り疲弊しピッチに倒れる選手たちを見て、「頑張ってた」の一言ではとても済ませられません。済ませたくもありません。

頑張りの先に何があるのでしょうか。ほかのクラブだって頑張らないわけがありません。自クラブだけとてつもなく頑張っていると根拠もなく言うのは傲慢です。

だからこそ、今回の薄氷の残留を教訓に来季への準備を進めてほしいと心から願います。準備をするのはクラブだけではありませんがね。 

 

一方で、他の方がおっしゃっていた通り、今回の残留が単なる美談として飾られてしまうのが最も恐ろしいですね。確かに、美談にしたいような形容しがたい雰囲気ではありましたが、それは優勝した時の土産話に仕舞っておきたいところです。

 

 

どうなったことが革命なのか

2年前にもがき、1年前に苦しんだこの季節が今年もまたやってきました。

 

夏場の勢いはすっかり消え果て、他クラブより数試合多く残していた心理的優位性は蒸発し、過密日程のしんどさばかりが募る肌寒い時期が訪れております。 

 

役者を替えども買えども、昨年度と同じ道を通っています。

未だに来季の所属カテゴリーを確定させていない以上、今シーズンオフの移籍市場も少なからず出遅れることになるでしょう。今季前半に苦しんだ理由として挙げた方もいらっしゃいましたが、誠に遺憾ながら来期にも足枷が残ってしまいそうです。

 

そして、いよいよ佳境を迎え、風間氏を信奉するのが難しい人々が胸に抱えていた疑問の内の一つの答えを垣間見れる日がやってきました。

 

「判断力・ボール扱いといった個人の総合的な能力を高めることで優位を得ようとする風間サッカーは、質で優位が得られない相手にぶつかった時どうなるのか?」

 

勿論、今までも「質による優位が得られないときに大丈夫なのか?」という疑念はピンチのたびにありつつ、最後は圧倒的な外国人選手の煌めきが幾度となく名古屋を救ってきました。あるいは、救われずに勝ち点を落とした試合も十数試合ありました。

それでも、神戸さんほど質の優位性について迫られるクラブはいませんでした。

 

なぜなら、名古屋が質の優位性を迫る側だったからです。そしてそれは横浜さんとの試合や、ガンバさんとの試合で自分たちが笑う側として散々今シーズン体験してきました。

 

そして蓋を開ければ、「質で優位を得られないときどうするか?」はまったく準備されていないことが明示されました。もっとも、これに関しては身内のレジェンド人事も絡んでより根深いクラブもあるのですが…

 

 

話を戻します。加えて、ボールを保持するためにどうするか?を練ってきたチームとそうでないチームとの差が浮き彫りになった試合でもありました。日程の差によるコンディションの影響もゼロではなかったでしょうが、主因は準備の差だったように思います。

これが大きな挑戦の過程で必然的にある失敗というのなら、さすがに同じ過ちを繰り返しすぎて停滞しているように思います。蛮勇という言葉のほうが今は適切ですね。

 

ボールを持つことを選ぶのは方針であり自由です。ボールをきちんと保持できれば、能動的に時間や攻撃をコントロールできるようになります。成熟すれば相手の精神さえコントロールできるようにさえなります。圧倒的なポゼッションは、相手の心を完膚なきまでに叩き折ることさえ可能です。
風間氏の代名詞ともいえる「止める蹴る」にしても、「自分が何でもできる位置」にボールを置くことで、その後豊富な選択肢から最適なものを選び、相手の先手を取り続ける(そして最終的にはゴールと勝利につなげる)が本質的な目的です。パススピードの向上(そのための脚の筋肉強化・身体つくり)・ターンによるスムーズな次フェイズへの移行・パターン構築による認知負荷の節減・囮の配置によって相手を惑わす手など、様々な方法があるうちの一つとして正確な位置にボールを置くことを採用しているにすぎません。

 

ただ、ボールを正確に止める場合、少々要因を考えると、

・味方のパススピード

・味方のパスの球質(グラウンダー・ロブ・バウンド・アウトサイド回転など)

・芝の状態 特にアウェイの場合制御不可能

・雨や風といった自然現象 芝への影響もあり

・味方のパスの正確性、自分の利き足側に来ているか

 

相手が一切いない練習状態を仮定してもこれだけの不確定要素があります。ここに相手が加わり、さらに自分の体勢がベストの状態でなくなることも十分あり得ることを加算すると、プロの選手でも、試合中「自分が何でもできる100点の位置」にボールを置き続けるのはちょっと現実的ではない気がします。自分にとっての100点の位置を的の中心としてピッチ上に的を描くようなイメージだと、練習によって85~90点くらいの位置がアベレージになるような気がしますね。それ以上上げるのは投資としてわりに合わないように思います。正確に止めることは、正確に蹴る確率を上げるだけであって、正確に蹴ることを保証するわけではないのですから…。

個人的には、悪いなりに80点のパスをどう収めるか、80点のパスでもどうすれば十分な状況を作ることが可能かを考えたほうが建設的なようには感じますが、そこは個人の主観ですね。正解は決してありません。


そのような手段を蓄積した先に理想があります。最終的な理想が素晴らしいのはたいそう結構なことですし、実現できれば大変甘美なものを拝見できることでしょう。ただし、素晴らしい理想には綿密な準備とリスク管理が必須です。うまくいかないときが訪れないことなど、サッカーに限らずあり得ません。


例えば、今チームでしている例では、ランゲラック選手の起用や、中谷選手・丸山選手の補強といった個人での解決があります。たとえピンチになろうとも、個人の力で奪える選手・守れる選手でリスクを低減するというのも一つのやり方です。

また、ボールを取られてしまった時、あるいはボールをそもそも失わないように、味方の位置を決めておくこともリスク管理の一環といえます。究極にはすべて選手が自主的に判断できるようになるのが目標ではありますが、守破離という言葉にもあるように、パターンから入り型を守るのも重要な過程になるでしょう。

そして、個人の頑張りに依拠するという解決策は、解決策として不十分であると現在の数字は囁きます。これは昨年度のJ2でもがいていた時期からずっと変わらない点です。頑張って何とかなるとき、うまくいくときはそれでもよかったのです。勝ちという目の前の結果がすべてを癒し、甘き美酒に酔いしれることができたのですから。

ただし、その陰で置き去りにされてきた一人一人が認知すべき情報量、担保するべき相手と管理スペース・タスクといった個人の負荷量の調整は一切行われていません。2年という時間がそろそろ経過しようとしている中、うまくいかないときどうするか、頑張りだけではどうにもならないときどうするかは何の進捗も得られませんでした。

なぜなら、気づいて頑張れる人が頑張っているのですから、そんな配分の見直しはできないわけです。そして責任感の強い選手や、いろいろできる選手が割を食い、故障や目に見えるコンディションの低下という悪影響を受けるわけです。

勿論、どんなチームでもキーマンやエースが調子を落とせば苦労します。勢いに乗れれば何事も好転しますし、負けが込んでいるときは全てが裏目に出ます。そこは平等ですが、調子を落とさないための準備はいくらでも変えられます。食生活・睡眠・メンタル管理とチーム内の健全な競争・時にはエースを休ませる覚悟とそれを伝えられる信頼といったいくつもの要素が今現在を形創っています。

 

そういった状況をありのままに反映したのが今回の神戸戦だったように思います。決して「うまくいっている」とは言い切れない状況が眼前に突きつけられたのではないでしょうか。

 

正直に言えば、傍からみてもかなり豪華な陣容と補強・哲学に賛成する方々に囲まれ恵まれた環境であったとは思いますが、いささか新しい風・異質な風が不足してしまったのかもしれません。完全なたらればにはなりますが、降格の憂き目にあった小倉期にも今年ほどの夏季大型補強と観客増員の大幅な取り組みがあれば、降格はなかったのでは?と思えてしまいます。それほど恵まれた陣容をしていますし、期待外れの選手もおらず強化部の仕事も評価されてしかるべきです。 

いまや競争は皆無で、元々実力の高い選手たちが順当に試合に出続けています。それは半分は当然ですが、もう半分は成長の鈍化を意味します。

J最高の攻撃陣に半年以上さらされ続けたはずの守備陣は昨日も夏になってやってきたメンバーが中心で、必死に個人で頑張っておりました。一流の攻撃に晒されながら自分で考え、伸びなければならないという最高のスパルタ環境で日々研磨したことによる成長は、他クラブさんでの鍛錬を経て名古屋へ来てくださった選手たちに未だに及んでおりません。

コンバートにより新境地を開拓した選手も、元々の守備能力にビルドアップ能力を上乗せした選手も、中盤で急所を見抜いて相手を抉るパスを出せる選手も、前線で違いを見せる選手も魔改造ではまだ出てきていません。今はすべてが外注です。ただし、これは2年未満という期間では短すぎるかもしれませんが。

激しい選手の入れ替わりがあり、多くの選手が残念ながら名古屋を去ったうえで、未だに魔改造による成功例がゼロなのは気になるものではあります。所謂「目を揃える」ことで選手としての市場価値を大きく上げたプレイヤーがまだいないのは、ガラパゴス化へ邁進していることと同義です。風間サッカーの申し子とされる八反田選手が札幌戦のようなことを起こしてしまったこともそれに拍車をかけます。

たとえ魔改造なるものがあったとしても、試合で価値(勝ち)を証明できないならそれは魔改造でも進歩でもないでしょう。酔狂という言葉が失礼ながら相応しくなってしまうのではないでしょうか。

 

かつて多くのサポーターたちを期待させた新風は、2年近い時を経て澱み新しさを失ってしまったのでしょうか。程度の大きさ・規模の大きさ・方針の見直しなどやりようは色々ありますが、新しい風を入れる時ではあるのかなとは感じます。2年前がそうだったように。

それは監督の入れ替えかもしれませんし、コーチの入れ替えかもしれません。あるいは目標とするサッカーの軌道修正かもしれませんし、練習メニューの変更かもしれません。望みはしませんが選手を再び入れ替えるのも方法の一つではあるでしょう。もう今季のうちにできることはほとんどありませんがね。もう今できることをするしかありませんし、今監督解任をするのは愚の骨頂です。何が良く、何が悪かったかさえ得られないまま最悪の結果を招く危険があります。

 

今期の勝ちは10勝です。開幕から2勝と中断明け後に7勝、それとサポーターの方々が阿鼻叫喚している柏さんから薄氷の勝利をしています。残りは守備陣の頑張りで引き分けた試合が4試合です。実は点を激しく取り合う引き分けは一度きりありません。

相手に対策する情報か選手の質という実力があった際、ほとんど勝ちに結び付いていません。それでもなお選手はプロとしてピッチへ向かい、監督は選手をピッチへ送り出すのでしょう。

 

 

しかしながら、これはサッカーである以上当然のことです。相手に対策されて何も変更なく、なお勝ち続けられるチームなど世界中見まわしてもほとんどありません。ゴールキーパーとストライカーに確変が偶然起これば時期限定では見られますかね。現に今年の日本でも観測できたお話です。単に風間サッカーも例外ではなかったというだけにすぎません。 何が結局革命であったのか、どうなったことが革命だったのかは申し訳ありませんが私にはわかりかねます。きっと、もっとお詳しい方が懇意に説明してくださることでしょう。

 

この2年積み上げてきたことを継続するのは選択肢としては有力だと思います。しかし、継続を選んだ場合必ず話に上がるのは川崎さんです。名古屋が主体的にどうなりたいかではなく、川崎さんが成功したからという理由が良く目に入ります。川崎さんで5年必要だったから名古屋でもそのくらいの積み上げは必要という意見もありましたね。

 

勿論当然ながら川崎さんは川崎さんです。一つの他クラブとして敬意を払うべきであり、特別に先輩だとか成功例だとか認識する必要はないでしょう。名古屋は川崎さんではないし、川崎さんには決してなれません。尤も、なる必要もないのですが。

そういう意味では、ネット選手が来てくださったことは喜ばしくとも、ネット選手に今も頼っていることは個人的には何一つ喜ばしくありません。

 

未だに「風間サッカーはなぜ川崎で成功したか?」という答えは見つかっていませんし、おそらくこれからも見つかりません。後付けの分析やぽえむは出てくるかもしれませんがね。

「風間サッカーに中村憲剛選手は必須なのか?」という問いについては名古屋の成績をもって一つの結論が出ることでしょう。

 

その結論が出た際に、今年名古屋を選んできてくださった選手たち・ジョー選手がかみ合わないチームの象徴として批判されたり、アーリア選手が降格請負人だと揶揄されたりするだけでも十分な屈辱ですが、もう一度降格した瞬間の悲愴に満ちた最悪の雰囲気を目の当たりにすること、並びにまたしても応援してきた選手たちがいなくなることを迎えたとしたら、その時はどうなるのでしょうか。

 

うまくいっているときのチームが魅力的で強いことはもう十分わかりました。しかし、

 

万が一うまくいかなかったとき、どうするのでしょうか?

 

あれだけJ2の恐ろしさを肌で感じ、その恐怖が風化するほどの期間も経ず、あれだけの有力選手を抱えて満身創痍の小倉期と同じ轍を踏むのであれば…

 

昨季は紙一重で運が良かったです。今季はどうなるでしょう。

上昇気流に乗れる時間

驚異の6連勝を達成しました。

まだ残留安全圏に到達したわけではありません。しかしながら、シーズン開始時に思い描いたような圧倒的な攻撃力を披露する段階に到達しました。

6連勝はそうそうまぐれでできるものではありません。間違いなくチームに勢いがあり、好循環を生んでいます。

 

この快進撃を支えているのは、間違いなく夏の新加入選手たちと、漸くベールを脱ぎ本領を発揮したジョー選手でしょう。出場した5試合で10得点を獲り、あっと言う間に得点王を視野に入れる大車輪の活躍を見せています。また、単純な得点による貢献のみならず、相手に競り勝ちマイボールにすることで味方を大きく助けています。浦和さんのDF陣はJ1でも上から数えたほうが早い選手が揃っていると思いますが、そうした相手に対しても質で優位を得られる実力は圧倒的です。

また、ジョー選手が活きることで、シャビエル選手も躍動しています。ゴールこそないものの、ここ6試合で4アシスト(ガンバ3点目・横浜1点目・浦和2.3点目)と十分な数字で、どれも勝敗に直結しています。ここまで19試合出場で5ゴール(ガンバ・磐田・鳥栖2・浦和)10アシスト(柏2点目 FC東京1.2点目、清水1点目、ガンバ1戦目2点目)と十分すぎる結果を残しています。さすがに伝説の16試合7ゴール14アシストには及びませんが…。もっとも、本人が点を取らずとも他の選手が獲るという役割分担がうまくいっているともいえます。

 

ただし、懸念がゼロではありません。勿論どんな段階にいても、課題がゼロになることは決してありません。攻守の切り替えが遅れる場面や、最後の場面をGKとCBの個人能力に強く依拠している点など、攻撃的なサッカーを進めるうえでもより負担を減らすためのアプローチは残っています。

 

また、「時間がかかる」が合言葉とされてきた風間サッカーの浸透が、役者が変わったことであっと言う間にある程度の点に到達してしまったことも挙げられます。今までの積み上げ・あるいは今季前半戦の積み上げは何だったのでしょうか?

当然ながら全く無意味であるということはあり得ませんが、果たして「何に時間を投資したのか?」という問いの答えは考えておいて損はないと思います。昇格プレーオフまでもつれたことによる選手編成の遅れが直接的な原因であるのならば、なぜ自動昇格権をそもそも勝ち取れなかったのかも内省すべき課題であると思います。

 

うまくいった瞬間のみを切り取れば、どんなチームも魅力的に映ります。即興がかみ合うこともありますし、一つ一つのプレー選択が満点で、かみ合えば綺麗で見事です。その瞬間を切り取れば、どんな気持ちサッカーチームも強豪に早変わりします。

だからこそ、うまくいかない時間が重要です。なぜうまくいかないのかという失敗の種や、管理が曖昧になりやすいスペース・タスクの整理など、気持ちだけで解決できない細部を突き詰める必要があります。選手の頑張りのみに依拠していればいずれメッキははがれ、無惨な結果が付きまとうことになります。もはや、そうした怠惰を見逃してくれるリーグではなくなってきたように思います。 

魅力的な時間が、90分のうち何度見られるか?は好調のバロメータになるかもしれませんね。今は新加入選手と既存の選手たちが良いバランスで調和しており、ストライカーも好調でうまくいっています。

 

ただいつか訪れるであろう、相手に質で勝てなくなった時はどうなるでしょうか?

これは来年以降の答えになることでしょう。

 

今は勝ち点3という結果こそがすべてです。残留を成すことが何よりの至上命題です。

 

色々な意味で、連勝は最高の結果ですね。

因果の読めない名古屋の逆襲劇

2014年以来の3連勝です。

 

J1でこれだけ勝ち星が続くのが久しいことであるという事実が、ピクシーと別れてから目指す未来を見失い、西野期・小倉期でいかに彷徨ったかを伝えています。もっとも、西野期も中位ではありましたが…。

 

すべてのサッカーチームに付きまとう問題として、勝利と魅力の天秤があります。
魅力的なサッカーをして勝てれば最高ですが、なかなかその両立はあり得ません。というのも、勝ちというのは往々にして不確定要素を淡々とつぶした先にあることが多いです。危険につながるスペースをあらかじめつぶしておいたり、相手に乱された時の優先順位を決めておくなど、準備を進めつつも、本番で準備に拘泥しすぎないことで実現するものだと思います。何が起こるかわからないなりに、起こりそうなことを予測し、粛々と対応したり、時にはやりたいことをかなぐり捨て、現実的にできることをする堅実さも必要です。
一方で、魅力というのはある種の不確実性やハプニング性に基づくわくわく感によって生じやすく、何が起こるかわからないこそ発生する期待という側面があります。また、やりたいことをやりきることは楽しく、見ていて面白く感じる人が多いのは点を取り合う展開でしょう。

 

現在名古屋が進めているサッカーが、魅力的かと問われればその通りなのでしょう。シーソーゲームや息もつかせぬ逆転劇が起こる中、現地の雰囲気はよい意味で異様な盛り上がりに至りました。豊田スタジアムの歴代記録も鹿島戦で更新しています。勿論レプリカユニフォームの配布など販促戦略もあるうえでの達成ではありますが、観戦者数というわかりやすい指標が今の魅力を端的に示しています。そしてそれはクラブ運営上素晴らしいことです。
それだけの観衆の前で、かなり不利な判定の中鹿島さんに勝ち切ったという事実は非常に大きいでしょう。これで後半戦は全勝です。

こうした8月の圧倒的な追い上げは昨季を思い起こします。昨季も新井選手やシャビエル選手が夏に加入し、上昇ムードに包まれました。勝つことが何より重要な時期に、勝てていることは非常に大切なことです。
まだまだ最下位ではありますが、前半戦よりはチームを覆う雰囲気は明らかに改善されています。チームを構成するメンバーが変わった影響は大きいですね。

 

ただし役者は変わっても、やることは良くも悪くも変わっていません。
依然として、個々の選手の質に大きく依拠しています。勿論それはどのチームでも起こりうる話ですが、「選手が加入して質が上がった」をまだまだ繰り返している状況です。今年はもう残留に切り替えるべき時期ではあるので、目先の勝ちを取りに行くために質で圧倒していくことは正しいと思います。もしこれが来年以降も続くのであればそれはまた別の話になりますが…。

しかし、それ以上に痛感したのは、今の混沌としたJリーグで判断を誤ると、冗談抜きで転落しかねないという恐ろしさです。そして、転落しかねない側にまだまだ立っているという現状です。


後半戦では幸運にもすべてドラマティックに勝利しているものの、そうした魅力ある勝利は引き分け・敗北が紙一重であったことも示しています。

仙台さんは数的優位の構築に取り組んでおり、決定的なシュートチャンスを幾度も作られました。最後はポストに助けられつつ選手の質の優位性でぎりぎり勝利しました。仙台さんは一貫したスタイルの構築を進めているものの選手の質で優位になり切れない試合もあり、個人の質が目指すスタイルの実現に肝要なことを再認させられます。とはいえ、質だけでは個人の頑張りに依存する危険な状況になってしまったり、時に頑張りが無駄になってしまいます。
改めて個人と組織を両立する難しさを痛感させられます。ただし、どちらかだけではもはや降格の足音を聞くことは避けられなくなりつつあります。どちらもなければ降格です。

ガンバさんは開幕戦でそもそも名古屋の立ち位置をわからなくしたチームです。初戦のガンバ戦でBrazilian Storm が躍動したことでJ1でもいけると確信した方はいらっしゃると思います。加えて、宮本監督が急遽登板するなど監督交代のゴタゴタもあり、控えめに言っても順風満帆とはいいがたいチーム状況での対戦でした。また宮本監督も引き出しが豊富な監督というよりはモチベーションで戦う派の監督のようで、嵌めてくるような厭らしさも秩序だった守備も見られませんでした。まぁ就任2試合目でそこまでのクオリティに仕上げてくるほうが恐ろしいですがね。したがって、ガンバさんへの勝利で「行ける!」と確信するのは早計でしょう。同じ轍を踏むことになります。

鹿島さんも往年の厭らしさ・堅さはどこへやら、名古屋の攻撃陣の輝きを考慮してもとても「鹿島らしい」とはいえないレベルの守備です。前までは昌子選手と植田選手という日本代表クラスの個人CBが何とかしていたということなのか、たまたまコンディションの谷間が来たのか、完全アウェーの雰囲気に呑まれた選手が多かったのか、判定に恵まれすぎて戸惑ったのかはわかりませんが、常勝軍団といわれてきた鹿島さんでさえ、ついにジーコスピリットに基づく精神的な強みだけではうまくいかなくなりつつある時期に突入しつつあるということでしょう。あと多分ですが大岩監督があまり選択肢を保持していないことも大きいと思います。レジェンドを監督に据える安易な人事はよくありません(経験済)。クラブもレジェンドもサポーターも得しません。


DAZNマネーの獲得により、監督やコーチ・分析チームにフロントの質、ひいてはそういった分野への投資によりどういったクラブチームを目指すかという判断の速さが問われています。その中で神戸さんの取り組みは非常に顕著ですね。湘南さんもキジェ監督のもと着実にクラブとして強くなっていると思います。もっとも、万が一キジェ監督でうまくいかなくなった時やマンネリに陥った時どうなるかという難しさはありますが、今の取り組みではそんな懸念は杞憂に終わりそうです。一方、マリノスさんのように一貫した強化がなかなか勝ちに直結しないというもどかしさにぶち当たることもあり得ます。その際に「気持ちで頑張る」だけではもはや通用しなくなりつつあるわけです。どうして今やっていることを信じられるのか、今やっていることをどれだけの期間積み上げることでどうなるのか、がある程度妥当性をもって論じられなければなりません。もちろん、無益な遠回りも避ける必要があります。その間に周りはどんどん前に進んでいきますからね。

 

選手が頑張るのはある種自然なことであるとともに当然でもあります。頑張らずして選手がピッチに立つことはほとんどあり得ませんし、頑張っていてもピッチに立てないことは往々にしてあります。また勝ちたくない選手はいませんし、それはクラブに携わる人間やサポーターとしても同じ話です。試合に負けて後味の悪いまま迎える月曜日の陰気さは何とも言えないものがあります。特に、選手が個々で頑張っているだけで無惨に負ける試合を見た後の徒労感、生じる怒りや嘆きは何とも言葉にできない心地悪さがあります。

個人の実力の向上は重要なことです。個人の質がなければ、掴める勝ち星は遠ざかってしまいます。それを体現する立場としてこの2シーズンを過ごしてきた以上、覚えのある試合はいくらでもあるでしょう。だからこそ、クラブは風間氏を招聘し、個人の力の底上げに取り組んでいるわけです。そして実際、相手を外してボールを受ける力については、確かに磨かれたと思います。
ただし、絶対的な適性がなければ、ベンチにすら入れない選手が数多くいらっしゃることもまた事実です。現在名古屋にいるレジェンドの楢崎選手・玉田選手・佐藤選手の現状が適性の大切さを強く示唆しています。お三方とも語るまでもなく偉大な選手であり、どんなサッカーであろうとプロとしてベテランとして全力で取り組まれる方々です。しかし出場状況には大きな差ができています。加えて、「止める蹴る」に適応し、魔境で生き残ってきた青木選手や櫛引選手も新加入の選手たちによってスタメンの座を追われ、ベンチを温める日々が続いています。
「止める蹴る」「外して受ける」がまったくもって不要な技術とは思えませんが、さんざん言われる守備をはじめとして、ヘディング・セットプレー・スローインなど様々な「観測外の技術」に辛酸を嘗めさせられる機会はJ2時でさえ数多くありました。連勝している今でさえも、毎試合失点はしています。今はそれ以上に点を取れていますが…。
適性のある選手だけで固めることは、適性だけではうまくいかないときに打開策がないことも意味します。また、「止める蹴る」による認知判断を含めた総合的な質の向上が遅ければ、際限なくいい選手を買い続けるというスパイラルに陥ります。そうしたレアル化ともいえるビッククラブ路線を進めたいのであれば個の力を高め続ける今の道は正しいと思います。しかし、そういう路線をクラブが望んでいるとは思えません。

 

現在、ピッチ上での判断は選手個人に強く依拠しています。当然最後の判断は選手自身がなさることでしょうし、何から何まで指示することはできません。しかし、「止める蹴る」に基づく認知判断の向上、それによるスペースの把握とゲームの支配を目標とするのであれば、ピッチ外から根本の認知判断を支援することは個の力の向上と矛盾しないのではないでしょうか。ボールの奪いどころを決めたり、大まかにでも選手の位置を定めたり、リスクを減らせるような安全策のパスルートとリスク上等のパスルートを併設したりしておくことで、ピッチ上で姿勢よく顔を上げた状態で認識する情報は整理されないでしょうか。一度に入る情報を減らしたり、あらかじめ安全策を手元に保持しておくことで、判断の遅れや情報のオーバーフローによる判断ミスは減らせないでしょうか。そうした致命的なミスを減らすことは、選手個人の自信・チームの結果を高めるうえで大切なことではないでしょうか。チーム全体の構造欠陥を一人の選手がしりぬぐいさせられていて、スケープゴートを探し求める状況が健全といえるでしょうか。

「選手の可能性を信じている」というのは美しい言葉ですが、可能性に殉ずるのであれば無策に等しいです。そういった美しい言葉をつぶやくほど、窮状の際に「選手に勇気がない」とか「受け身になった」といった言葉に転じます。例えば、いきなり敵地で本気のマンチェスター・シティバイエルン・ミュンヘンアトレティコ・マドリーと真剣勝負をするなら確かに相手に委縮して勇気を失ったり、受け身に回ることはあり得るでしょう。しかし、勝手知った日本のピッチで、未知の相手でもないJのチームと戦って受け身に回ってしまうのは、単なる精神面以上の問題が隠れていると考えたほうが良いように思います。仮に本当に精神面の問題だとしたら、それはそれで戦う準備がまったく整っていないことになるのでより大きな病巣があることになります。また、勇気についても入念な準備の下、できるという確信のもと生じるものです。もっとも、根拠がなくても勇気が出ることはありますがそれは蛮勇とか無謀という表現のほうがふさわしいです。恒常的に頼れるものとは決して言えませんね。

勇気が必要ならば、勇気を持てるような準備、ひいては勇気がわく状況が要るわけです。それはメンタルコーチの帯同かもしれませんし、技術の言語化かもしれませんし、勝ち星かもしれませんし、満員のサポーターで埋まった非日常的なスタジアムかもしれませんし、脳の手術や洗脳かもしれません。手段として妥当かはともかく、個人の勇気に期待しても無意味です。方法を言語化するなど経験値としてクラブが保持しない限りは、何度でも同じ問題に突き当たります。

 

今後J1で生き残っていくうえでは、個人の強化も、組織の強化もどちらも進めていく必要があります。今は、個人の強化のほうが重要だという体で、個人の技術という山から登っている状況です。しかしながら、ボールが足元にない時の振る舞いは個人の頑張りに依拠しているのが現状で、ボールを保持できないときにどうするのかという壁に再びぶち当たった時、どこまで頑張れるのでしょうか?

 

おそらく、昨年同様再び壁にぶち当たる時期は訪れるでしょう。それでも、方針はもはや変わらないと思います。いえ、変えられなくしてしまったと思います。
今の道を邁進するなら、守備の細部を整備できる副官を据えるか、認知負荷を低減できるような攻撃パターンを導入するかが現実的な解決策になりそうですが、そういった融通は間に合うのでしょうか。もし間に合えば、今度こそ3年目で取り組みが正しかったのか証明する機会が訪れることでしょう。

 

ただ、どう取り組むのかという悩みはすべてのクラブに共通します。

 

急激な転換期に、どこのクラブも苦労しています。何が正解なのかはわかりません。だからこそ、わからないなりに目に見える課題は解決しておかないと、何に裏切られるかはわかりません。ただ確実に一つ言えるのは、頑張りが強みにはなりえません。至極当然ですが、みな頑張っています。どう頑張るか、頑張りを浪費していないか、頑張りに甘えていないかを突き詰められず、根性や美学に逃げたクラブから降格するでしょう。サッカーが個人の煌めきと根性だけでなんとかなる時代は終わったと思います。また、質を揃えきれなくても降格の憂き目に遭うことでしょう。


二度とそうならないことを祈るばかりです。ここ3試合を連勝出来たことは最後の最後きっと効いてきます。

痛みを伴う革命は何年間まで?

J1も17節終わり、すべてのチームと一度ずつ戦い終わったのもつかの間、あっと言う間に後半戦に突入しています。

 

日本全体が恐ろしいくらいの暑さです。認知が鈍り、視野が狭くなる暑さです。 

 

この暑い中、現地で応援する方には本当に頭が下がります。最下位という現実の中、期待し続け、信じ続け、応援し続けられるのは本当に素晴らしいことです。

それはプレーしている選手の皆様も同様です。3分走るだけでもうだるような暑さと湿度の環境で90分プレイを続けるのは、いくらサッカーが好きでも精神的に参ってしまうものでしょう。それくらいの異様な環境です。 

 

現場がものすごく頑張っています。

 ただし進む方向が間違っていると現実の試合結果は囁きます。3節の湘南戦からリーグ戦で勝ちがないままもう8月です。漸く勝ち点3を手にしましたが、残念ながら前途はまだまだ多難です。今日ばかりは喜んでもよい気はしますがね。

 

他クラブを見渡してみても、夏の移籍市場の中で最も活発の動いたチームのうちの一つといえるのではないでしょうか。補強に使った金額を考えても、クラブが何としても降格を避けたいと考えているのは伝わります(今の本気度が小倉期にあれば残留できた気はしますが)。 順位が順位ですから、どうしても2年前の降格とだぶる部分はあります。当時と選手層は大きく異なりますから、今回降格したら指揮系統にかかわる方々の責任は相当大きいでしょう。冷静に考えて、ランゲラック選手とシャビエル選手がいて、期待通りの活躍をしていて降格するのは何かがおかしいです。

 

その一方で、この2年で加入と放出はどんどん進みました。Twitterで指摘なさっている方もいらっしゃいましたが、J2屈指と言われ名古屋に加入した多くの選手たちがJ1で通用するかもわからないまま移籍しています。その中でほぼ唯一生き残ってきた櫛引選手も金井選手の加入と同時にあっさりベンチ落ちしています。今まで練習し、監督の要求に適応してきたのは勿論全くの無駄ではないでしょうが、なんというかやるせない気分にはなりますね。非常に感情的な話ですが、何のための練習であり、適応なのかと考えさせられます。1年半かけて育った選手よりも即戦力の選手を監督が頼りにしている状態では、個人的には育成に信頼感は持てません。育てるより買ったほうが早いと監督が認めているのと同じですからね。

さらに、その「育てる」部分もかなり懐疑的です。1年半という期間があり、誰がどう育ったのでしょうか。誰がどういうことをできるようになり、どのような点で相手にとって嫌な選手になったり、味方にとって助かる選手になったでしょうか。個人で見れば代表的にはフィジカルが強くなり当たり負けることの減った秋山選手や、ボール運びが大きく上達した櫛引選手がいらっしゃいますが、止める蹴るの継続により化けた選手はまだいません。個人の頑張りと気づきにより伸びた選手はいても、チームとしてパススピードが上がったとか、バイタルエリアの攻略がスムーズになったとか、パスレンジが広がったとか、視野が広がりボールロストが減少したなどのチーム全体のポジティブな変化はありません。きわめて属人的です。育成というのはある意味では、「良い」という型や目標を決めて邁進するものでもあるので、属人性とは正反対のはずですがね…。

 

ただ、育つには時間がかかるうえ、元々がJ2クラスの選手では勝てないのも仕方ないという考え方もあります。

ここで、J2クラスという選手のレベルがあると仮定すれば、

・対応できるパターンの多さ

・あらゆる場面で保持できる選択肢の多さ

・相手に嫌なことを突きつけるスキル

・理不尽な技術

・ピッチ上で把握できる容量の大きさ

 ※一例です

 

これらの様々な要素などが練習や試合を通じて拡大して、J1クラスという上のレベルまで到達するのが成長であり、育つことだと思います。しかし中には許容量が追い付かず、成長しきれない選手も出てしまうでしょう。それがJ2クラスの選手という表現になるのでしょう。

個人的には、試合に出て通用して上記のような出来ることが増えて最終的に市場価格が上がるのが育成だと考えます。その過程では指導者がすべてではありませんが、指導者が与える影響は間違いなく大きいでしょう。

 

話が少しそれましたが、要は選手の質のせいで勝ちに結び付いていないという可能性もあり得るという考えもあります。しかし、これはそう思えません。

 

この勝ちのない4か月を思い返してみて、選手の質で何とか勝ち点をとった試合(横浜さん・広島さんとの試合) はあっても、選手の質が負けに直結した試合はなかったように思います。相手のドリブルで数人が剥がされたり、どうしようもない打点の高さからヘディングを叩き込まれたり、反則CBやGK相手になすすべがなく跳ね返されたりといった、選手の質の差としかいえない展開は半分終わってどのくらいあったのでしょうか?きわめて主観的な疑問ではありますが、正直私はゼロだったと思います。根本的な兵力の差で、相手の慢心や油断を期待するしかないような選手そのものの差を感じた試合はなかったです。勿論主観ですから、これについては人それぞれでしょう。その分準備の質の差を感じた試合はいくらでもありましたがね。また、J2では「外してくれた」シュートをJ1では「外してくれなくなった」という点は強く感じますが、ピンチそのものを作られていることに変わりないので、名古屋の選手の質の問題というよりは構造の欠陥と考えるほうが妥当でしょう。

そしてそれはいまだに修正されていません。相変わらずどこでボールを奪い、相手のどこを起点に前進し、いかに守るかは選手任せです。嵌まれば凄いですが、嵌まるかどうかは偶然です。

 

また、育成に定評があるのなら大変ではありますが、いずれ遅かれ早かれやることですし自前で育てればよいでしょう。ましてどんなタイプの選手がキーマンになりそうかは川崎さんでの経験がある風間氏を招聘した以上、見当もつきやすいはずです。熱心なサポーターの方であれば予想もつくでしょう。

足りない部分や長所となる部分をおおまかにでも育成できずに、自前で育成できるクラブになるといわれても疑問符がつきます。特に現在は、「悪いなりに理不尽な個の力で勝ち点を拾う」ための反則助っ人は何人もいる状況です。勝敗の責任を一手に引き受ける必要がなく、若手をこれ以上ないくらい起用しやすい状況だったはずです。現に開幕の先発CBは菅原選手が果たしています。

ところが、今は風間サッカーをわざわざしなくても勝てそうな選手たちを札束で集めています。それはそれでやり方の一つですから悪いことでもありませんが、それで勝てるようになっても手放しで喜べることでもないでしょう。そこに掲げたはずの継続性は皆無ですし、抜本的な改革ともいえません。回帰という表現のほうがしっくりきます。

クラブのサッカーひいては成績が属人的であることをやめるための攻撃サッカーへの着手であり、その手段として風間氏を招聘したはずです。

ところが、現実は手段と目的が逆転しています。風間氏でなければならない理由をクラブが必死に創出している状況です。属人的であることをやめたいはずなのに、どんどん個人に依存するサッカーに突き進んでいます。成長して市場価値を劇的に上げた選手もまだいません。仙台さんとの試合に勝って長いトンネルはひとまず抜けましたが、それはトンネルの終わりを意味しません。

 

この夏の移籍で、J2にいる優秀な選手は間違いなく目を付けられ、個人昇格を果たすことが決定的になりました。昨年以上に顕著で、この流れは今後も加速するでしょう。J1で居続けることは何よりも重要です。もう一度J2で基礎を作っていたら遅すぎます。

 

設計図から完成させるまでの時間は、かつてないほど監督の腕を決める要因として強く作用するようになりました。もし攻撃サッカーをクラブが進めたいのなら、現在監督をなさっている方でいえばレノファ山口さんの霜田監督・ヴァンフォーレ甲府さんの上野監督・徳島ヴォルティスさんのロドリゲス監督あたりは攻撃に重きをおいて魅力あるサッカーを展開していると思います。解任されてしまいましたが元柏さんの下平監督も設計図が明確で落とし込める方だと思います。こうした方々ですと一年どころか数か月で型はできます。

 

そんな中で5年待つのは、焦りを通り越して恐怖を覚えます。川崎さんの経験が活きて3年くらいで形になるとしても、もはや遅いと感じます。3年たてばサッカーの流行も変わりますし、チーム内のマンネリ感も何となく出てきますし、相手の対策だって蓄積します。もっと成長する他クラブさんも出てくるでしょう。

 

しかし、3年で形になるとしても、もう半分経過していますよ?あと半分で今のままのチームでどんな劇的な成長がみられるでしょうか。

 

ここで「まだ1年半」なのか「もう一年半」なのかで、大きく考え方が異なるでしょうね。

個人的には期待はしたいですが、正直なところ恐怖のほうが上回りますね。 何年間今のような入れ替わりと出費の激しい革命が続くのでしょうか。

変わろうとしてなお戻ってくるのなら、相手に攻めさせて優秀なGKと愚直なDFたちが点だけは与えずに気づいたら勝っている昔のスタイルを名古屋らしさとしてもよい気がしますが、なかなかそうもいかないのでしょう。